viernes, 26 de agosto de 2011

Mallorca. Monasterio de LLuch

Para la visita al Santuario de Lluch el tiempo se mostró gris y neblinoso.

Hubiera podido ser mejor, como los demás días, pero, dado que era el mes de enero, también podía haber sido peor. Al menos no llovió.

El guía que tuvimos parecía uno de los clientes, pues tenía edad para jubilarse. Sin embargo acumulaba mucha energía todavía.

Había llegado tarde a la cita habitual de las 9 de la mañana, al haber cogido un monumental atasco de tráfico, por las protestas de los trabajadores del nuevo hospital de Palma, recién inaugurado, a los cuales querían cobrar por el aparcamiento, en el cual no tenían mas remedio que estacionar sus vehículos.

La edificación de un nuevo hospital, aunque ya hubiera uno viable y en buenas condiciones, ha sido idea común de todos los "reyezuelos de las taifas autonómicas". De qué hacer un buen pelotazo.

El autobús se dirigió hacia el centro de la isla; esta vez no paramos en Inca, pero si en otro pueblo mas serrano, Selva, ya en la Tramontana, donde había una enorme tienda de artículos de cuero, calzado, chaquetas y chaquetones, bolsos, monederos etc. en fase de liquidación. Aunque la tienda estaba puesta para la venta al público, y el gran taller contiguo tenía aún toda la maquinaria en sus mesas y parecía esperar solamente a los operarios, en la fachada había varios letreros de Se Vende.
Estuvimos allí un buen rato, mientras algunos compañeros de viaje compraban de nuevo.

El pueblo serrano tenía una bonita estampa.

Seguimos luego hacia el norte de la Sierra de Tramontana, por entre escarpados montes, con terrazas de los antiguos cultivos, hoy día abandonados y laderas arboladas.

A una altura de 500 m sobre el nivel del mar, se encuentra el Santuario que domina una cuenca natural, rodeada de majestuosos picos.

Vimos circulando esforzadamente en su bicicleta, grupos de ciclistas, dos, tres, a veces mas, seguramentre pertenencientes a algún equipo europeo de los que van a entrenar a Mallorca, para las futuras competiciones de la primavera y el verano, pues en sus países hay mucha nieve, hielo y frío, en esa época del año.

Tras espectaculares vistas, subidas y bajadas, siempre acompañados del grisaceo tiempo, llegamos al Monasterio de Lluch.

El Santuario de Santa María de Lluch, nombre que proviene del latín, -lucus-, que quiere decir "bosque sagrado", se encuentra en el termino municipal de Escorca.

Fue un lugar sagrado desde la prehistoria, rodeado, luego, de leyendas, como la de la imagen de la Virgen hallada en un roquedal, al lado de un torrente, que pasa en la actualidad por detrás del santuario, por un pastor y un monje, que la trasladaron a la sede parroquial de Escorca.

Al ir a venerarla al día siguiente, los habitantes del pueblo, vieron que había desaparecido y la encontraron de nuevo cerca del torrente, en el mismo lugar en que había aparecido la primera vez. Esto sucedió dos veces mas, hasta que los lugareños comprendieron donde quería tener su residencia la Virgen y contruyeron allí un pequeño oratorio.

El lugar rodeado de rocas, bosques y cuevas, tiene un yacimiento prehistórico que data del s. IV a.C., que muestra los remotos orígenes de la ocupación por el hombre de estos parajes; hay también un monumento megalítico; todo indica que fue considerado un lugar sagrado desde los comienzos de su ocupación.

Corría el año 1.268 cuando se edifico la primera capilla.

El actual monasterio data del s. XVII.

El imponente edifico de estilo barroco, y gran austeridad, fue remodelado durante los s.s.XVIII y XIX.

Durante una de las remodelaciones se construyo el albergue de peregrinos, en el que se pueden pasar algunos días, por poco dinero, si se quiere disfrutar de la tranquilidad y la belleza de la zona.

La iglesia de estilo barroco-renacentista, tiene mucho interés cultural, pues, además de otros tesoros, en sus muros se han conservado alrededor de mil pergaminos y millares de documentos de otras épocas, empezando en el s. XIII, disponibles para su investigación.

También hay en Lluch una escolanía, llamada Els blauets, por el color de las ropas que visten, de las mas antiguas y prestigiosas de Europa.

Tuvimos ocasión de verlos y oírlos cantar varias piezas, ya que se hizo coincidir nuestra visita con una de las dos horas en se producen en la iglesia, gustandonos mucho sus cánticos entre los cuales la Salve ante la imagen de la Virgen es la mas popular.

Desde el monasterio se inician varias rutas de senderismo por aquellos bellos parajes.

El monasterio de Lluch es el centro espiritual de Mallorca, por la veneración que se le tiene a la Virgen, patrona de la isla, llamada La Moreneta.

Varias peregrinaciones, con mucha asistencia, se organizan a lo largo del año.

Antes de entrar a visitar la basílica, y de oír a Els Blauets, pasamos un rato muy entretenido en el pequeño museo, que aunque de dimensiones reducidas es muy interesante; hay objetos procedentes del yacimiento arqueológico, como los utensilios que se usaron en las edades prehistóricas, joyas donadas a la Virgen por particulares y personalidades, trajes regionales,

cerámicas, pinturas y muchas otras cosas, muy bien expuestas.

La iglesia estaba llena, pues todo el mundo está advertido y quiere oír a los niños cantores.

Estos niños viven en el Colegio que tiene allí la Orden de los Padres de los Sagrados Corazones, donde siguen los mismos estudios, que el resto de los niños del país.

Pudimos ver la imagen de Nuestra Señora de Lluch, una talla medieval del s. XIV, realizada en piedra, venerada no solo en Lluch, sino en toda la isla.

Luego tuvimos tiempo de pasear por el recinto de la iglesia; el patio o plaza, ya que es bien grande, delante de la iglesia, presidida por la estatua del obispo Campins, estatua que está de rodillas mirando la fachada principal de la iglesia, que data de 1.920.

El obispo Campins fue un gran devoto de esta advocación de la virgen

Nos llegamos hasta la zona de la hospedería, y por fin acabamos tomando un café en un bar de la zona.

Volvimos al Hotel, donde comimos bastante mejor que en los diferentes lugares donde nos habían llevado las excursiones.

Por la tarde paseamos por la magnifica avenida delante del mar, hasta ver de nuevo la espectacular puesta de sol en el mar Mediterraneo.




domingo, 21 de agosto de 2011

Ensalada de berros

Ensalada propia para soportar estos calores veraniegos, haciendo una comida o cena ligera. Los berros son una hierba deliciosa, para mi gusto.

Y el queso de cabra les va de maravilla.

Ingredientes

  • 200 g de berros
  • 200 g de judías verdes
  • 200 g de queso de cabra de rulo
  • 1 cebolleta
  • 1 remolacha
  • 4 cucharadas de aceite de oliva
  • 1 cucharada de vinagre balsámico
  • 2 cucharaditas de azúcar moreno
  • sal
Elaboración

Lavar las judías, despuntarlas y si son planas cortarlas por la mitad; si son redondas solo hay que trocearlas.
Cocerlas 10 minutos en agua hirviendo con sal.
Escurrirlas y refrescarlas en un cuenco con agua y hielo.
Pelar la remolacha.
Triturar dos de las rodajas de remolacha con el aceite, el vinagre y un poco de sal.
Cortarla en rodajas muy finas.
Lavar los berros y secarlos
Cortar la cebolletas en laminillas, como en juliana.
Cortar el queso de cabra en rodajas no muy finas.
Espolvorear un lado de la rodaja de queso con azúcar.
Dorarlo en la sartén antiadherente por la parte en que se ha echado el azúcar, para que se caramelice.
Mezclar las judías con el resto de rodajas de remolacha, la cebolleta en juliana y los berros.

Aliñar con la vinagreta preparada.
Colocar las rodajas de queso encima.

Si se quiere servir templada, calentar ligeramente la vinagreta, antes de echarla en los vegetales.



martes, 16 de agosto de 2011

Mallorca. La capital: Palma de Mallorca

Salimos de buena hora hacia Palma de Mallorca.

Hoy íbamos a dedicar el día a conocer esta preciosa ciudad, deseado destino turístico nacional e internacional.

El sol brillaba y se esperaba un buen día, como todos los que tuvimos la suerte de disfrutar, durante nuestra estancia en la isla.

Como ya he comentado, nuestra base en Can Pastilla, está muy cerca de Palma de Mallorca; esta localidad se encuentra en la misma bahía de Palma.

Llegamos, pues en poco tiempo, y nos dejaron al lado del puerto deportivo, frente al impresionante conjunto que forman la Catedral, el palacio de la Almudaima y el palacio episcopal.

Antes de hacer nuestro recorrido, conozcamos un poco de la geografía e historia de esta perla del Mediterraneo.

Palma de Mallorca está situada al oeste de una extensa y preciosa bahía de su mismo nombre, de manera que es visible, en la distancia, desde los diversos pueblos, con magnifica playa, de la misma bahía, como nuestra base, Can Pastilla.

La Sierra de Tramontana y la llanura del Pla, son sus otros limites.

Es una ciudad de mas de 400.000 habitantes, cifra que se ha duplicado en los últimos 30 años, y ha hecho desarrollarse un urbanismo un tanto salvaje, no siempre acorde con el orden y la belleza. De hecho me sorprendió bastante, el tremendo contraste entre la parte antigua y el desarrollo decimonónico, y la actual, con los barrios contiguos, que son francamente feos. Ese el tributo a pagar, parece ser, por un desarrollo tan grande y tan rápido.

Fue el cónsul romano Quinto Cecilio Metelo Baleárico, conquistador del archipiélago para Roma, el que fundo la ciudad con el nombre de Palma, en 123 a.C. Parece que las ruinas romanas pueden estar bajo el casco histórico, aunque es difícil determinarlo con exactitud, al estar la ciudad construida encima.

A la caída del Imperio Romano, el pueblo germánico de los vándalos, invadió la isla. La siguiente invasión fue la de los árabes, que permanecieron mas de tres siglos en Mallorca, hasta la conquista de la misma por Jaime I en 1.229, que la convirtio en un próspero enclave, capital de su propio reino.

Este reino, que duro cincuenta años, fue incorporado posteriormente a la corona de Aragón. Durante esos cincuenta años fue llamada Ciudad de Mallorca, recuperando su antiguo topónimo romano de Palma de Mallorca, en el s. XVIII, por el que es conocida en todo el mundo.

A principios del s. XVI la Guerra de las Germanías y los frecuentes ataques de los piratas berberiscos y turcos, provocaron la disminución del comercio; estos ataques, junto con los gastos para dotarla de fortificaciones, llevaron a una decadencia, que duro cerca de dos siglos.

Finalmente la ocupación de Argelia por Francia, en el s. XIX, acabo con la pirateria berberisca.

Durante la Edad Media, su situación geográfica hizo que tuviera un intenso comercio con las Señorías italianas, el norte de África y el Imperio Otomano, que le propiciaron una edad de oro, con la Lonja como centro de contratación.

Actualmente los dos principales motores económicos de la ciudad son el turismo y la construcción, que han relegado a un segundo plano otras fuentes de riqueza anteriores, como fueron la agricultura y la industria.

Los inicios de turismo se remontan a comienzos del s. XX, aunque fue a partir de los años 60 y 70 cuando se produjo lo que se ha dado en llamar el boom turístico de sol y playa, propiciado por la gran cantidad de playas de la isla y su suave clima mediterraneo.

Con el tiempo diversas industrias relacionadas con el turismo han adquirido gran desarrollo, de manera que han traspasado las fronteras insulares y están implantadas en otros lugares de España, como cadenas hoteleras, agencias de viajes y otros servicios relacionados.

Después de llegar al aparcamiento, desde el cual ya teníamos la primera y espectacular vista del complejo Catedral-Palacio de la Almudaima-Palacio Episcopal, que se reflejan en la aguas artificiales del lago del Parque del Mar por un lado, y el puerto deportivo por el otro, comenzamos a conocer la ciudad subiendo hasta el Ayuntamiento, en la plaza de las Cortes.

En la zona de la derecha subiendo, estuvo situado una de los mayores conjuntos medievales de Palma, el convento de Santo Domingo, que ocupo el extenso solar donde hoy se encuentran el Palacio March, el Circulo Mallorquín, hoy sede del parlamento autonómico, y el resto de edificios porticados.

Entre los edificios del conjunto conventual, que se empezó a construir en el s. XIII, destacaban la iglesia gótica, sus dos claustros, y la sala capitular, todo ello lleno de riquezas arquitectónicas, artísticas, y joyas de todo tipo.

Con la aparición del liberalismo y el comienzo de las leyes desamortizadoras, el convento estaba en el punto de mira de su privatización. Después de diversos avatares y a pesar de las enérgicas protestas de la Sociedad Económica de Amigos del País, el convento fue subastado, y su demolición empezó en 1837, quedando durante muchos años sin completar, pero en avanzado estado de ruina. Hoy día la zona esta restaurada y no quedan vestigios del Convento de Santo Domingo.

Cuando se conocen hechos como este, fruto del fanatismo, y que se pueden lamentar durante siglos, da pena de los seres humanos, y su cortedad de miras.

Llegamos a la Plaza de las Cortes donde pudimos ver el Ayuntamiento de la ciudad, en obras del alero en ese momento, que nos impidieron apreciarlo debidamente.

Pongo una foto, con alero incluido para que se vea lo bonito que es.

La construccion del edificio empezó a mediados del s. XVII y duro un siglo. Reproduce el modelo de casa señorial mallorquina de tres pisos. En la parte superior de la fachada hay un reloj, conocido popularmente como En Figuera.

En el costado derecho del Ayuntamiento esta la sede del Consell de Mallorca, empezado a construir en el año1.882, una de las mejores realizaciones del estilo neogótico mallorquín.

Discurrimos un rato por las estrechas y tortuosas calles del centro histórico que rodean la catedral, donde vivía antaño la nobleza mallorquina y en las cuales quedan palacios, iglesias y conventos de aquella época.

Llegamos a la gran catedral.

Antiguamente el mar llegaba hasta los pies de la muralla, mientras que ahora está el Parque del Mar y una carretera que pasa por delante del conjunto.

La Catedral de Mallorca dedicada a la Asunción de la Virgen María fue declarada Monumento Histórico-Artístico en 1.931. Es un gran templo gótico, que se asoma al mar sobre las murallas góticas y renacentistas, que en otro tiempo defendieron la ciudad, de invasores y piratas. Ella misma tiene, dentro de su belleza, aspecto de fortificación,

Fue comenzada en el 1.229, al poco tiempo de la conquista, por el rey Jaime I, y consagrada, casi un siglo y medio después, en 1.346 por Jaime III, aunque los trabajos prosiguieron hasta comienzos del s. XVII, y, en rigor, se siguió y se sigue reformando y restaurando cada poco tiempo.

Es conocida la restauración que efectuó a comienzos del s. XX el arquitecto Antonio Gaudi, que duro diez años, por encargo del obispo Campins, para dotarla de mas luz, ya que era oscura, y de algunos elementos modernizadores. En la reforma desaparecieron espacios anteriores, como el Pasillo de los cirios, de estilo mudejar, y la mitad del coro.

La última aportación es actual y ha corrido por encargo, a Miquel Barcelo, artista mallorquín de fama internacional, que entre 2.001 y 2.006, redecoro las paredes, las vidrieras y el mobiliario, de la capilla de San Pedro.

La catedral tiene muchos elementos destacables. Además de las reformas modernistas y recientes, tiene el rosetón mas grande del mundo en su estilo.

En la nave mayor, en la capilla de la Trinidad descansan los restos de los reyes Jaime II y Jaime III.

Las naves están divididas por altísimos pilares octogonales, que ascienden hasta recoger los nervios de las bóvedas de crucería, formando un efecto soberbio. Hay capillas y retablos flamencos renacentistas muy bonitos e interesantes.

Contrasta el aspecto externo con sus contrafuertes arbotantes y pináculos y el diáfano interior, donde se filtra la luz por las vidrieras en mil colores.

En el exterior, tanto la puerta del Mirador decorada con esculturas de Sagrera, y, decoración de motivos vegetales de gran belleza, como la Puerta Mayor apoyada en cuatro majestuosas columnas son dos autenticas joyas.

Estuvimos un buen rato conociendo la catedral; tengo que decir que no me gustaron demasiado las innovaciones, aunque en cambio a mi marido le entusiasmaron. No logro comprender el arte de Barceló. En cuanto a la reforma de Guadi, me llamo la atención el púlpito reformado para que las palabras del oficiante llegaran a todo el recinto. En todo caso es digno de ver y contemplar.

El Museo Catedralicio, por el cual pasamos, tiene autenticas joyas en objetos liturgicos, cuadros, esculturas...

Nuestra siguiente visita fue al contiguo el Palacio de la Almudaima, que forma parte del conjunto.

El castillo actual, de origen romano, fue utilizado como alcázar por los musulmanes y modificado después de la conquista por Jaime II, hijo y sucesor de Jaime I el Conquistador, Sancho I y Jaime III.

Durante los primeros años de s. XVI, le fue añadido un piso por orden de Carlos I.

Hoy día pertenece al Patrimonio Nacional y es la residencia oficial de verano del rey de España, Juan Carlos I, si bien reside, con el resto de la familia real, en el palacio de Marivent.

Posee una solida muralla visible todavía y en su interior surge un edificio rectangular con cinco torres almenadas

Fue transformado en palacio real por Jaime II, añadiendo salas, habitaciones, patios, y capillas, para convertirla en un espacio mas lujoso y cómodo.

En el año 1.963 se iniciaron obras de restauración del palacio, que hoy día alberga, además de su función institucional como residencia oficial del rey, la Capitanía General de Baleares y un museo.

Sus estancias están adornadas con muebles, armaduras, estandartes..., y sobre todo con magníficos tapices flamencos de los s.s. XVI y XVII, y españoles del XVII y XVIII, con motivos mitológicos e históricos.

Me gusto mucho un cuadro que representa la batalla de Lepanto, cuando las escuadras aliadas de España y de Venecia, derrotaron en el año 1.571 a los turcos, frenando su expasión y conquista de Europa.

Los despachos del rey y de la reina, que tiene las mejores vistas de la bahía de Palma; están preparados como si fueran a ser utilizados inmediatamente.
Desde el exterior se pude admirar la fachada que mira al mar, con la preciosa galería y la torre del homenaje coronada por la estatua del arcángel san Gabriel.
Al bajar nos detuvimos un momento en el Patio de Armas, donde hay una linda fuente con un león.
Salimos hacia la catedral de nuevo para llegar al Palacio Episcopal, que es el tercer elemento del conjunto.

El Palacio Episcopal es un obra de gran superficie, cuyo nucleo original se comenzo a construir en el s. XIII, y que como es de suponer, ha tenido muchas ampliaciones y modificaciones. La primitiva construccion fue ampliada notablemente en los s.s. XVII y XVIII.

Tiene una importante fachada principal, de estilo manierista;
en su interior hay patios y jardines, ademas del Museo Diocesano, recientemente restaurado, con muchas obras de arte; cuando pasamos por alli estaba ya cerrado; llevabamos tanto visto durante toda la mañana, que casi fue bueno no poder entrar; la visita será en otra ocasión; siempre hay que dejar cosas para otro posible viaje a la isla.

Teniamos tiempo libre antes de ir a comer. Me fui a pasear por los alrededores, por una rambla muy bonita cercana al mar. Hay en ella palacios, restos de una antigua iglesia gotica restaurada, edifcios institucionales, por un lado y el puerto y el puerto deportivo, por el otro.
Despues de este corto paseo que disfrute mucho, fuimos a comer.

El lugar elegido por la organización, no tenia ningun interes, la comida tampoco.

El restaurante estaba en un antiguo aeroclub perteneciente al Ejercito del Aire. Hoy día dedicado a eventos y banquetes, paso lo mismo que en Can Picafort, durante la excursión a Formentor y Alcudia: fuimos amenizados por una animadora que cantaba tonadas de verbena popular.

Tras la comida fuimos a otro de los lugares emblematicos de Palma, el castillo de Bellver.

El Castillo de estilo gótico, construido en el s. XIV, por orden del rey Jaime II, se encuentra a 3 km de la ciudad, sobre un monte, a 112 m sobre el nivel del mar, en una zona boscosa, desde el que se puede contemplar la ciudad, el puerto, la Sierra de Tramontana y el Pla, o llanura central, magnifica vista que pudimos disfrutar desde lo mas alto del castillo.

Ya su nombre -Bella Vista- lo dice.
Tiene la particularidad de ser uno de los pocos castillos de Europa de planta circular, inspirado, quizas, en el Herodión de Cisjordania, construido por Herodes El Grande, entre 23-20 a.C.
Es un castillo con grandes fortificaciones, que fueron modificadas a lo largo de los siglos, p.e., cuando la artilleria hizo inutiles las almenas, que fueron eliminadas.
Fue empleado como residencia, ademas de por su constructor Jaime II, por Sancho I y Jaime III reyes de Mallorca, y mas tarde, cuando el reino de Mallorca fue absorbido por la corona de Aragón, por algunos reyes de Aragón.

Tuvo tambien huespedes involuntarios, como los prisioneros, entre los cuales cabe destacar en el s. XIV la reina Violante, segunda esposa de Jaime III, asi como los hijos de este rey, Jaime e Isabel.
Durante la guerra de la Independencia fueron encarcelados en el castillo presos que provenian de la batalla de Bailen.

Y posteriormente llegaron alli presos politicos, entre los cuales el mas ilustre fue el ministro Gaspar Melchor de Jovellanos,
por orden de Godoy, que lo mando detenido a Mallorca. Estuvo en el castillo seis años (1.802-1.806); a él se debe la primera descripción del castillo, del cual encargo los primeros planos y dibujos, asi como la descripción botánica y geológica del pinar circundante.
Desde 1.976 alberga el Museo de Historia de Palma de Mallorca, cuyo mas importante deposito es la colecion de escultura clásica, con algunas magnificas piezas, del Cardenal Despuig, que había residido mucho tiempo en Italia.

En el patio se desarrollan gran cantidad de actos protocolarios, conciertos y otras actividades culturales.
Visitamos el museo en el cual ademas de la coleccion Despuig, hay una sala con alusiones a Jovellanos, que es donde se supone que vivio durante su estancia en el Castillo.

Contemplamos el magnifico patio, prueba del exquisito gusto de los reyes de Mallorca,
y subimos hasta el piso mas alto para disfrutar de la vista panorámica.

El guía nos indico donde estaba el palacio de Marivent, la residencia de hecho, de la familia real, al lado del mar y entre pinares.
La visita al Castillo de Bellver y la panorámica de Palma de Mallorca fue un bonito y digno final para un dia denso e ineresante.

Ahora ya sabiamos porque se llama a Palma de Mallorca "Perla del Mediterraneo".

Merecido nombre verdaderamente.









jueves, 11 de agosto de 2011

Flan de vainilla con salsa de melocotón

Un postre refrescante y ligero para estos calurosos días del verano; y muy fácil de hacer.

Ingredientes

  • 300 g de leche semidesnatada
  • 300 g de leche evaporada
  • 1 vaina de vainilla
  • 3 melocotones
  • 3 cucharadas de azúcar
  • 4 hojas (8 g.) de gelatina
  • unas hojas de menta
Elaboración

Poner las hojas de gelatina a remojo, en agua frío

Pelar los melocotones.
Partirlos por la mitad y retirar los huesos
Cortar uno en daditos
Triturar los otros dos junto con una cucharada de azúcar
Pasar el puré obtenido por el pasapures para que quede bien fino

Calentar la leche en un cazo, sin que llegue a hervir, con el resto del azúcar y la vaina de vainilla, a la que previamente habremos dado un corte longitudinal.

Escurrir la gelatina y, fuera del fuego, añadirla a la leche removiendo hasta que se disuelva.
Dejar enfriar

Repartir los daditos de melocotón en 4 flaneras individuales. Yo he usado flaneras de silicona, pero las meáalicas valen igual.

Retirar la vaina de vainilla de la leche y verter en las flaneras sobre la fruta
Cuando se enfríen poner en la nevera

Dejar en la nevera durante unas 6 horas para que cuajen

Sumergir la base de las flaneras en agua caliente.

Volcar cada una en un plato de postre.

Hacer al lado de cada flan un cordón con la salsa de melocotón previamente preparada

Decorar con unas hojas de menta


Disfrutarlo....

sábado, 6 de agosto de 2011

Mallorca: Formentor y Alcudia

Otro precioso y soleado día nos esperaba para nuestra excursión.

Y era importante, ya que empezamos por una visita a la "naturaleza".

Salimos del hotel, y después de recoger a los demás excursionistas en otros hoteles de Can Pastilla, nos dirigimos hacia Palma de Mallorca que bordeamos, pues aun no había llegado el día de conocerla. Dejamos a nuestra izquierda la Sierra de Tramontana y atravesamos, al menos, la mitad de la extensa llanura interior de Mallorca, llamada el Pla.

Vimos los molinos de agua, que hoy día forman parte del paisaje de la llanura central, el Pla; algunos están en ruinas, mientras que otros han sido restaurados y lucen muy bien.

Estos molinos fueron introducidos en la isla en los s.s. XIX y XX, para la extracción del agua subterranera, utilizada para el regadío y otros usos.

Había grandes plantaciones de almendros empezando a florecer; en quince días aquello sería espectacular; los almendros en flor, con sus variadas tonalidades blancas y rosadas, tienen un atractivo especial para pintores y fotógrafos y para todos los amantes de la naturaleza, por lo que se organizan viajes, desde distintos puntos del continente, para disfrutar de estos paisajes.

Aun con la incipiente flor eran muy lindos.

Llegamos a nuestra primera parada en Inca. Esta industriosa ciudad, capital de la comarca del Raiguer, contigua al Pla, esta situada en el centro de la isla.

Conocida por la industria del calzado y de marroquinería, nuestra única parada fue, precisamente, en una gran tienda de artículos de cuero.

Me pareció buena mercancía, así que salí de allí con una nueva chaqueta de cuero, puro capricho, y con unos nuevos botines de cuero, estos necesarios, ya que me molestaba todo el calzado que había llevado a la isla.

En Inca el cielo estaba nublado; la niebla que había, nos hizo temer por el día. Falso temor ya que en la costa lucía un buen sol, que nos permitio contemplar toda la belleza del lugar.

Llegamos al cabo Formentor después de atravesar la isla hasta su punto mas norteño.

Al norte de la bahía de Pollensa y como una prolongación de la Sierra de Tramontana se extiende este precioso cabo, sin duda uno de los mas espectaculares paisajes de la Mallorca.

El cabo Formentor es el extremo último de la península de Formentor compuesto por altos acantilados de mas de 100 m., que se hunden en el mar Mediterraneo, dando lugar a un paisaje impactante.

Desde allá arriba se puede contemplar el mar azul y profundo. Mirando hacia la costa, se ven, en primer termino la bahía de Pollensa que luce como una joya,

mas allá la bahía de Alcudia, y la linea costera hasta Cap Ferrutx.

El hombre habito este lugar desde la prehistoria. En la época romana hubo un poblado dedicado a la producción de lingotes de hierro, ya que este elemento abunda por aquellos parajes.

A pesar de la dificultad para cultivar la tierra, hubo allí una de las propiedades agrícolas mas extensas de Mallorca.

Fue asaltado por los piratas berberiscos, hasta que, en el s. XIX, Francia ocupo Argelia y acabo con la piratería, por lo que las construcciones del cabo son fortificaciones para defenderse.

El trazado de la carretera, para subir hasta un lugar tan escarpado, da vueltas y mas vueltas, con fuertes subidas y bajadas, durante mas de 18 km. Esta carretera fue proyectada por el ingeniero italiano Antonio Parrotti, que tiene un monolito commemorativo en la zona.

Llegados a la cima, vimos del otro lado el mirador Colomer, primera atalaya sobre los acantilados hundiéndose en las aguas; desde allí se puede bajar por una carretera serpenteante hasta el nivel del mar, pero nosotros nos limitamos a contemplar el magnífico paisaje desde este primer mirador y otros que quedan arriba.

Otro mirador es la Atalaya de Albercuix, construida a finales del s. XVI, que forma parte de las fortificaciones defensivas contra los piratas.

El mar estaba en calma, y a pesar de ser invierno lucia el sol.

La ventaja de esta estación es que la calma se extendía también a la tierra, pues casi estábamos nosotros solos, disfrutando de tanta maravilla.

Desde allí, mientras el bus transcurría entre pinares, llegamos a la playa de Formentor.

La playa de Formentor es sin duda uno de los sitios mas idílicos de la isla. Es bastante larga aunque estrecha, de fina arena blanca y aguas cristalinas.

Pudimos observar gran cantidad de medusas de diversos tamaños. Estos animales son muy bonitos para verlos a través de las limpidas aguas, pero hay que tenerles respecto pues su contacto es urticante y mortificante, produciendo, casi, una quemadura.

La playa esta resguardada por las montañas circundantes, que contribuyen mucho al bello paisaje.

Delante de la playa esta el islote de Formentor y detrás un pinar donde se encuentra casi oculto ente los pinos, el Hotel Formentor.

Uno de los factores que mas han contribuido a la fama internacional de Formentor, es este famoso hotel, en el que se han hospedado, en una primera época, interrumpida por la Guerra Civil española, escritores, artistas, políticos y aristócratas de todo el mundo como, W. Churchill, Ch. Chaplin, Eduardo Windsor, N. Alcala Zamora, el Maharaja de Kapurtala, el Duque de Alba, el Dalai Lama entre otros, así como actores y actrices como Gregory Peck, Audrey Hepburn, Grace Kelly, futura princesa de Mónaco, etc.

La actividad del hotel se reanudo a partir de los años cincuenta del pasado siglo, con congresos, concursos de premios, y reuniones de primeros ministros.

Fueron Adrian Diehl , miembro de una rica familia argentina, y su mujer, los que tuvieron la idea de construir un hotel, en tan bonito entorno, en 1.928, inaugurado un año después, en 1.929.

También ha contribuido a su fama internacional el rodaje de varias películas entre las cuales la mas conocida es "Muerte bajo el sol" del año 1.982, dirigida por Guy Hamilton y protagonizada por Peter Ustinov y Jane Birkin, basada en la novela de Agastha Christie del mismo título, donde hay maravillosas vistas de la playa y de los acantilados.

En la playa hay un muelle para las embarcaciones que se dedican a pasear turistas, que no estaban en esta época del año. Pudimos disfrutar del paseo por la playa sin mas compañía que nuestro grupo.

Desde allí seguimos hasta Alcudia.

Hay que distinguir entre el Puerto de Alcudia, en plena costa y con playa, lugar turístico muy apreciado por nacionales y extranjeros, de Alcudia, precioso pueblo cercano, que no esta al borde del mar. Alcudia esta situada geograficamente en una pequeña península entre las bahías de Pollensa y de Alcudia.

Alcudia fue la primera capital de la isla, cuando los romanos conquistaron Mallorca. Según los restos arqueológicos fue un asentamiento próspero, que contaba con calles, cloacas, villas, canalizaciones para el agua potable y hasta un teatro.

Sin embargo su nombre deriva de la alquería árabe llamada "Al-Qudya", que quiere decir montículo, colina, que estaba situada en alto, en lo que hoy es el casco histórico.

Después de la conquista por los musulmanes, que permanecieron en ella 300 años, fue reconquistada por el rey Jaime I el Conquistador.

Del reinado siguiente de Jaime II, s. XIV, son una parte de las murallas, que no solo servían para la protección de la población contra los piratas y corsarios sino como defensa de todo el norte de la isla.

También hay murallas renacentistas del s. XVI, construidas durante el reinado de Felipe II, dotadas de baluartes para la artillería, de los cuales se conservan cuatro.

Las murallas tenían tres puertas, de las que hay conservadas dos. Fue declarada Conjunto Histórico Artístico en 1.974.

Alcudia sirvió de refugio a los nobles mallorquines durante la Guerra de las Germanías, (1.521-23), pues fue la única ciudad de la isla que permanecio fiel al rey, hasta que el orden fue restablecido por Carlos I. Esto hizo que llegaran a Alcudia nuevos aires culturales que sirvieron, junto con el apoyo real, para su desarrollo. Fue entonces nombrada Ciudad Fidelísima; un pequeño monumento recuerda estos sucesos

Hoy día es una prospera ciudad de mas de 20.000 habitantes.

Dentro de murallas conserva gran parte de su trazado medieval, con calles sinuosas, en las que se pueden ver soberbios edificios de aquella y otras épocas, con sus elementos característicos, arcos de medio punto, dinteles de piedra con escudo, ventanas renacentistas, escaleras góticas.


Entre los edificios mas destacables del Centro Histórico está Can Torró, levantada en el s. XIV; que hoy día alberga la sede de la Fundación Biblioteca de Alcudia Can Torró, una de las bibliotecas mas importantes de las Islas Baleares.

Can Fondo, antiguo casal de la familia Castells, es otra de las joyas arquitectónicas de Alcudia, también edificada en el s. XIV; en su fachada esta el mas antiguo escudo de la ciudad. En ella está la sede del Archivo Histórico Municipal.

El Ayuntamiento también tiene un edificio singular; levantado en 1.928, de estilo ecléctico, con tres pisos, y una torre con campanario y reloj.

La iglesia Parroquial de San Jaime es la mas importante de la localidad. Se encuentra en el solar de otra antigua, cuyo techo se derrumbo en 1.870, acabando con la iglesia. La primitiva iglesia gótica estaba integrada dentro de la muralla y tenia un aspecto defensivo.

La nueva iglesia, edificada en 1.882, fue construida en estilo neogótico, con fachada bastante austera; se encuentra muy cerca de la muralla.

Dimos un paseo contemplando el pueblo, que a esa hora del mediodía estaba animado, con mercadillo incluido.

Se había echado encima la hora de comer.

Nos llevaron a un complejo en el que se celebrasn eventos, bodas, bautizos, comuniones y fiestas en genral, bastante bien acondicionado, cercano al pueblo de Can Picafort, uno de los mas concocidos enclaves turísticos de la zona.

La comida como suele ser habitual, no es lo mejor de estas excursiones. Está a nivel de supervivencia. Para nuestra sorpresa, a los postres, una bonita chica se subio a la tarima del salón, que sin duda se dedicaba a fiestas y verbenas e interpreto diversas tonadas de las que se cantan en ese tipo de festejos.

Seguimos la excursión hasta el Zoo de Natura Park, en Santa Eugenia, a medio camino de Palma.

El Parque Zoologico, inaugurado en 2.008, cuenta con mas de 300 especies entre las que están representados mamíferos, aves y reptiles, con algunas especies autóctonas, aunque principalmente, son de diversos puntos del mundo.

Pasamos mas de una hora deambulando entre exóticos pájaros, aves mas conocidas,

monos grandes y mas pequeños, como titis y lemures, algunos grandes mamíferos, como cabras, caballos, cerdos y otros menos conocidos.

Un rato entretenido.

El día, que había dado para conocer muchas y variadas cosas se había terminado.

Teníamos que descansar para continuar concociendo mas cosas al día siguiente